Dejte si pozor na tyrannosaurus Rex teenagery a jejich růstové ostrohy

Dejte si pozor na tyrannosaurus Rex teenagery a jejich růstové ostrohy

Fosílie, které někteří vědci považovali za samostatný druh, byli pravděpodobně adolescenti Tyrannosaurus rexes, uvádí nová studie.

Plně dospělý T. rex byl pravděpodobně nejobávanějším pohledem na křídu: stál vysoký dva příběhy, protáhl délku městského autobusu a chlubil se čelistmi, které mohly rozdrtit kosti triceratopů.

Ale stejně jako u dospívajících mnoha druhů, adolescent T. rexes inspiroval jejich vlastní formu teroru. Rychle a lehce, mohli chytit kořist, kterou jejich rodiče nemohli. T. rex byl „v podstatě králem svého prostředí od začátku,“ řekla Holly Woodward, docentka anatomie a paleontologie ve Státním zdravotnickém centru v Oklahomě.

Ve zprávě zveřejněné ve středu v Science Advances použila Dr. Woodward a její kolegové vzorky kostí od juvenilních T. rexů, aby osvětlili roky před tím, než dinosauři dorostli do dospělosti. Jejich zjištění naznačují, že různá míra růstu umožňovala dospívajícím tyrannosaurům terorizovat krajinu stejně efektivně jako jejich dospělí protějšky.

Tým také pomohl prosazovat argument jedné strany v dlouhodobé debatě o rodokmenu Tyrannosaurus, který po desetiletí rozděluje paleontology. Zatímco někteří vědci argumentovali, že malé tyrannosaurusové zbytky nalezené ve fosilních záznamech byly samostatným druhem, Dr. Woodward a společnost tvrdí, že jejich důkazy ukazují, že tito malí tyrannosaurové pravděpodobně nebyli úplně dospělí.

Vědci se zaměřili na dva vzorky tyrannosaurů známé jako Jane a Petey. Obě byly nalezeny na počátku roku 2000 v formaci Hell Creek v západních Spojených státech a jsou umístěny v přírodovědném muzeu Burpee v Rockfordu v Ill. Každý z nich má velikost koně.

Poté, co prozkoumali určité aspekty jejich kostí a lebek, někteří paleontologové argumentovali, že tito a jiní malí tyrannosaurové, kteří byli nalezeni ve formaci pekla Creek, nebyli mladí T. rexes, ale dospělí jedinci samostatného současného druhu, který jmenovali Nanotyrannus.

Doktorka Woodwardová, která studovala kostní tkáň mnoha dinosaurů i jiných zvířat, viděla příležitost podat argument o Nanotyrannu, který byl „nezávislý na morfologii“, řekla. Zatímco ostatní zkoumali tvary a struktury kostí dinosaurů, vědci se na ně dívali.

Z obou vzorků odebrali třísky stehenní kosti a holenní kosti, vyleštili je, dokud nebyly tlusté méně než jeden milimetr, a položili je pod mikroskop.

Kostní tkáň je tvořena malými svazky kolagenových vláken. Organizace těchto svazků vám může říct, jak rychle se kostí rozrostla – pokud jsou úhledně vrstvené, jako hromada protokolů, znamená to, že růst byl pomalý a rovnoměrný. Pokud jsou nahodile, signalizuje to rychlejší růst.

V obou tyrannosaurech vlákna „vypadají jako snímací tyčinky,“ řekl Dr. Woodward. “Jane a Petey rostli docela rychle, dokud nezemřeli.”

Vědci se pak podívali na cyklické známky růstu kostí. Jedná se o zvířecí ekvivalent stromových prstenců – vytvářejí se v období pomalého růstu a zaznamenávají tak průchod let. (Například cyklické růstové značky v kostech sobů Svalbardů odpovídají polárním zimám, když je zásoba potravy nejnižší.)

Počítáním těchto růstových značek vědci zjistili, že Jane zemřela kolem 13 let, zatímco Petey bylo kolem 15. Odborníci se domnívají, že T. rexes dosáhl zralosti kolem 20 let a mohli žít asi 30 let.

Značky také označují, jak každý dinosaurus rostl během konkrétního roku. Pro Jane a Petey jsou některé prsteny velmi blízko sebe, což znamená rok minimálního růstu. Ostatní jsou daleko od sebe, což naznačuje rychlou změnu.

Zatímco odborníci použili morfologii k argumentaci za existenci Nanotyrannus i proti, tento vnitřní důkaz přesvědčivě ukazuje, že Jane a Petey nejsou dospělými jedinci menšího druhu Tyrannosaur. Místo toho byli „poddospělí s vysokou mírou růstu“, což znamená, že s největší pravděpodobností byli juvenilní T. rexes, řekl Thomas Carr, docent biologie na Kartágo College v Kenosha, Wisconsin, který předtím Jane studoval, ale byl nejsou zapojeni do tohoto výzkumu.

Také nám dávají lepší představu o tom, jak byl tento masožravec schopen ovládnout krajinu. Nerovnoměrné rozmístění růstových prstenců naznačuje, že mladí T. rexes odpověděli na množství dostupných zdrojů, rychle rostli, když bylo jídlo hojné, a zastavili růst úplně, když byly chudé časy.

Tímto způsobem by T. rexes mohlo mít mnoho různých velikostí a „hrát různé role v ekosystému, jak stárnou,“ řekl Lawrence M. Witmer, profesor anatomie a paleontologie na Ohio University Heritage College of Osteopathic Medicine, který také nebyl zapojený do studie.

Děti T. rex mohou jíst mladé býložravce a jiná malá stvoření. Teenageři jako Jane a Petey chytili středně velkou kořist. A dospělí se chumpovali na býložravých dospělých.

“Tento pohled do rodinného života T. rexe je opravdu vzrušující,” řekl Dr. Witmer z pohodlí a bezpečnosti o 66 milionů let později.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *